茶叶,是我国的一种传统饮品,我国国人饮历史悠久。根据《说文解字》中对“茶” 做的注解:“茶,茗。” 可知,在古代,“茶”也叫“茗”,“品茶”也可叫做“品茗”。 另外,根据陆羽的《茶经》还可知道,茶也可称作“荼”。

早在先秦两汉时期,茶叶就进入了人们的生活,不过根据现有相关资料的搜集,这 个时候还没有产生咏茶的诗歌。但是,这时在《诗经》中也有一些诗句提到过“荼” 了: 比如《诗经》中的《邶风•谷风》、《豳风•七月》和《大雅•绵》三篇,其中就有一些 句子提到过“荼”。所以,也有学者认为,这三首诗中关于“荼”的句子就是茶诗的起 源 ,因此,这一时期可以说是茶诗作品创作的酝酿和萌芽阶段。

到了两汉时期,文人们开始热衷于饮茶。我们从王褒的《僮约》赋就可以看出。这 篇赋说的是王褒去一个朋友家作客,这位朋友的仆人对他很不礼貌,于是王褒很生气, 就向朋友买了这个仆人为家奴,并把要求此家奴做的事全写下来,王褒列举的种种杂役, 其中有一件就是要他的家奴必须到“武阳买茶”。 由此,我们可以看到,在当时,茶叶 已经能够成为一种商品在市场上进行交换和买卖了。这说明在当时,饮茶已经成为人们 日常生活需要的一部分,饮茶的习俗已经在人们特别是像王褒这样的中产阶级之中流行 起来。

魏晋南北朝时期,饮茶的风气要比前代更甚,饮茶不仅仅只局限于宫廷之中,不再 只是士族文人的专利,不少市井老百姓也开始饮茶。另一方面,这时佛教兴起,因此人 们也开始用茶来供奉佛事、款待施主、招待嘉宾,饮茶生活进一步发展,诗人们通过诗 歌创作来记录自己的饮茶生活,表达自己对茶的热爱之情。

隋唐初期的时候,饮茶的风气又得到了进一步的推动。不过这个时候饮茶主要集中 于北方各地,而且人们主要注重的还是茶的药用功能,很多的医书对此也做了一些记录。 一直到了唐朝中期的时候,饮茶的风气才开始蔓延到全国各地。唐代是我国历史上比较 强盛的一个时代,“开元盛世” “贞观之治”是唐代发展的两个高峰期。在这个飞速发展 的时期,经济和文化都得到了很大程度的发展,人们的饮茶生活和茶文化的发展也不例外。

唐代茶产业的发达主要表现在以下一些方面:第一是茶叶生产开始发达起来。不仅 茶叶的产量比以前有了增加,而且在各地的茶叶中都有一些名茶不断地出现。无论是从 量上来看,还是从质上来讲,这个时候都有了一个很大的飞跃;第二,是开始征收茶叶 税,并且将其纳入政府垄断体系。茶叶生产有了质的飞跃,必然推动茶叶贸易也跟着兴 盛起来,这也为唐朝政府开辟了一个财政的来源,于是开始对茶叶征税。后来随着茶叶 贸易的进一步发展,当时的唐朝政府看到其中有利可图,于是又制定了一项新的制度, 就是将茶叶的买卖进行控制,实行专卖制度,进行垄断控制。第三,是设立贡茶制度, 要各地的茶农都向皇帝进贡上好的茶叶,由于有了这一压力,也在一定的程度上使当时 的制造茶叶技术得到了提高。

因此,到了北宋时期,可见当时饮茶的历史可以说已经是非常地悠久了,这也是当 时茶诗繁荣发展的文化背景之一。