是中国茶叶发展史上的一种特定现象,也是中国封建社会的特有产物。

贡茶使千百万茶农蒙遭苦辛,但客观上又推动了中国茶叶生产技术和茶文化的蓬勃发展。

 


 

贡茶的缘起与封建制度的建立密切相关,贡茶与其他贡品一样,是封建社会里君主对地方有效统治的一种维系象征,也是封建礼制的需要。

在中国封建社会中,贡品主要被用来满足君主及上层阶级的物质和文化生活之需,即所谓"致邦国之用"。

 


 

贡茶的发生,可追溯到公元前一千多年前的周武王时期。

武王伐纣,巴蜀以茶等物品纳贡,,纳贡意味着君臣关系的确立。

唐代之前,贡茶虽已年有所增,但在制度上未见有强制性的数量和质量规定。

 


 

唐代初期,贡茶还是与征收各地名产同时进行的。

开元以后,随着皇室对品质要求的越来越高,一些地方官员为加官进阶极力推荐本地的优良茶叶,促使贡茶开始呈现其规模性,技术性和强制性了。

到了宋朝,贡茶重心移往福建,在品质和数量上有了更大的发展,贡茶品质达到了前所未有的水平,贡茶对民间的茶叶生产与影响也更大。

 


 

元明清三代的贡茶与唐宋相比,在数量、质量及贡茶制度上,都呈平淡之势,具有征贡区域宽,新产品多,随机性强的特点。

因为统治者的民族性,生活习惯乃至茶类的变化等原因,使贡茶的封建礼制性质及唐宋形制规模遭到较大的冲击。

同时,贡茶的概念也发生了一些变化,具有很强的政府向地方征收实物税的性质,不再单纯是皇室的特供物品。

 


 

贡茶在中国有着悠久的历史,直至清代封建制度的寿终正寝,贡茶才随之消亡。

悠悠数千年,贡茶加重了坊间百姓的税收压力,但客观上却推动了整个茶叶生产和茶叶文化的发展,可谓是功过参半。